蓝色血液,价值堪比黄金,却差点被人类吃到灭绝

鲎[hòu],很多人不认识,甚至连它的名字怎么读都不知道,好吧,小编也是。既然鲎这么难读,那下面我们就用它的别名“马蹄蟹”来称呼它吧。

蓝色血液造福全人类,价值堪比黄金,却差点被人类吃到灭绝

马蹄蟹目前现存3属:两属分布于亚洲,一属分布于北美。它与三叶虫(三叶虫只剩化石)一样古老。

马蹄蟹的祖先出现时,恐龙还未崛起,最原始的鱼类也刚问世,随着时间的推移,与它同时代的动物要么进化,要么灭绝,只有鲎初心未改,一直没变。4亿年过去了,它至今还保持着最原始远古老的相貌,被称为“活化石”的它们受之无愧。

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春夏两季是马蹄蟹的繁殖季节,一旦雌性马蹄蟹成为一对,它们就会形影不离,身体肥大的雌性会驮着瘦小的雄性相依为命。这个季节捉到马蹄蟹,提起来的时候便是一对,所以有时马蹄蟹也被称为“海底鸳鸯”。

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1940年到1970年,制药业一直依靠兔子来检测内毒素,每年有数十万只兔子被实施安乐死。但到了1970年,一种新的内毒素检测技术被开发出来,就是使用马蹄蟹的血液。

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人类需要活化石的血液做什么呢?

马蹄蟹的血液最不寻常之处在于它是浅蓝色的。它的血液对细菌毒素极为敏感。一旦毒素进入它们血液,其血液里的一种凝结物质,就会困住这些内毒素,在其周围形成厚厚的凝胶体,进而杀死它们,这是马蹄蟹可以存活几亿年的原因之一。

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使用兔子来测试毒素需要等上长达两天的时间,而使用马蹄蟹的血液则只要等待45分钟即可。人体内有红细胞和白细胞,而马蹄蟹则有“变形细胞”,马蹄蟹已经将其进化到如此精致的顶峰,以至于它们具有巨大的医学价值。

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例如,医院里,一名儿童高烧不退,医生怀疑他是否得了细菌性脑膜炎?这时,只要拿出马蹄蟹试剂,将孩子的脑脊液滴在里面,半个多小时就可以测试出孩子是否得了细菌性脑膜炎。

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马蹄蟹试剂

因此它的血液就被用来制造成测试毒素的产品。如果没有这些测试,将有无数的人死于感染。

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我们现在生病时去看医生,做检查,接受治疗,每一次静脉滴注,以及每一个植入的医疗设备。不管你承不承认,这都是马蹄蟹的贡献。

如今我们已经使马蹄蟹成为我们生物医学安全不可或缺的一部分,无论我们承认与否,我们中的任何一个人的生命都可能有朝一日依赖于马蹄蟹的这种无意识的慷慨。不管我们是否承认它。

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十几年前,因为人们的过度捕捞加上科学价值,导致了马蹄蟹的数量急速下降。而且一些沿海地区的人们还把它们端上了餐桌。不仅端上了餐桌,人们还把马蹄蟹的壳制作成了水瓢、锅铲、辟邪用的虎头牌等。

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就这样,我们国家的马蹄蟹差点就被整的灭绝了。好在如今马蹄蟹已经成了国家二级保护动物。

小编在这里告诉大家,病从口入,有的马蹄蟹是有毒的,而且是两种毒,食用后容易发生机体过敏和中毒性休克等,千万不要瞎吃。很多新闻都播报过吃马蹄蟹中毒死亡的,也许第一次吃了没事,第二次可能就说不准了。

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结语:

在过去的40年里,马蹄蟹一直是疫苗和注射药物安全生产不可或缺的一部分。这是一种生态上不可持续的做法。每年几十万只的马蹄蟹被杀死,依靠马蹄蟹生存的鸟类也在迅速减少,这是不可取的。

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好在现在已经研制出了一种名叫(RFC)的替代品,这让马蹄蟹的血液需求直接减少了90%,每年因出血而导致的死亡马蹄蟹将减少十几万只。该药品的出现,对生物医药和制药行业来说是一个非同寻常的机会,这也为保护马蹄蟹和依赖它们的鸟类做出重大贡献。

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